La Belle au Bois dormant: les danses des fées

Les danses des fées, légèrement différentes dans la durée, sont toutes éblouissantes. L’entrée de la fée suivante, accompagnée de son cavalier, permet tout juste au spectateur de reprendre son souffle. Chaque fée a évidemment une danse stylisée et rythmée en accord avec la qualité qu’elle offre à la princesse nouvellement née: la beauté, la sagesse, la grâce, le chant, le tempérament et la danse. Ce qui nous fait en tout 6 qualités. Voici une photo pour chacune d’elles, dans l’ordre d’apparition sur scène de la fée qui en fait don.

Shelby Elsbree, une Américaine de (bientôt) 20 ans, membre du corps de ballet, est l’auteur de l’article qui suit (en anglais). Elle a elle-même interprété deux des qualités, le chant et le tempérament, et elle en parle. Elle s’étend aussi sur son expérience avec quelques-uns des artistes qui ont créé cette scintillante production de la Belle au Bois dormant pour le Ballet royal du Danemark: le chorégraphe Christoffer Wheeldon et son assistante Jackie Barret ainsi que le scénographe et créateur de costumes Jérôme Kaplan.

A Royal Fairytale…

This winter brought the arrival of Christopher Wheeldon’s new production, ‘Sleeping Beauty’.  A Fairytale Classic on all accounts, forever timeless and treasured. Work for this production began far before its world premiere on November 26th, and the artistic responsibilities were vast from choreography to costume and set design; Not to mention the creative team that included technicians, lighting designers, seamstresses and prop masters. And then of course the dancers… the lovely, talented members of the Royal Danish Ballet that I am lucky enough to call my colleagues.

Christopher Wheeldon’s vision for this ballet was a magical tour de force from start to finish. He walked into each rehearsal with conviction, confidence, and a brilliant eye for creating a Grecian influenced, twisted version of every child’s favorite fairytale.

The ballet opens with a Prologue, the Christening Celebration of the Baby Aurora. A plethora of lush fabrics, decorated guests and royalty invite the audience in to an enthralling story of good versus evil. I was given the opportunity of performing the role of a Fairy, one of six magical ‘guests’ who ‘bless’ the baby with gifts of growth: Beauty, Knowledge, Grace, Song, Temperament, and Dance. Each fairy has her own, unique personality, and as her gift, dances a variation. I danced both the Fairy of Song and the Fairy of Temperament, and thoroughly enjoyed the challenge of creating an entirely different persona for each of these roles. The Fairy of Song for instance is quick and high-spirited, naïve and energetic. As her name implies, she leaves you with a song to sing… The Fairy of Temperament on the other hand demands a different kind of attention from her fiery entrance to her confident finish. Christopher Wheeldon, and his assistant, Jackie Barret, were instrumental in helping to create these personalities. The instruction they gave was beyond the mere technicality of the variations, but went further to mold the artistic elements of each fairy that would help set them apart from one another.  It was an honor to work with such talented visionaries of this art form.

Perhaps my favorite part of this experience next to performing it of course, were the costume fittings I had with the French Costume and Set Designer, Jérôme Kaplan. To try on the finest silks, chiffons, toile, and tutus amongst several eager seamstresses, and incredible water-colored design prints spread out on the floor was often the highlight of my day. Monsieur Kaplan is truly a skillful artist, simply masterful in every sense of the word from patterns to pleating. For each character of this ballet, Jérôme had a strong vision that he carried through boldly with the creation of each costume. I was so humbled to be a part of his creative process.

Sleeping Beauty is in its final week of performances right now at the Royal Theater on Kongens Nytorv. The ‘hygge’ setting of the Gamle Scene is the perfect site for this story as its charming regality blends brilliantly with the subtle sets and ambient lighting that help tell the story of a Princess and her ‘timeless’ journey to help good conquer evil. Roses, Spindles and Royalty are sure to keep any lucky audience member entranced and enchanted…

After all, when you are ‘telling’ a fairytale, you too, must believe in the magic.

Copyright Shelby Elsbree

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Oda Grøner: Beauté

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Amalie Adrian: Sagesse

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Josephine Berggreen: Grâce

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Shelby Elsbree: Chant

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Carling Talcott: Tempérament

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Lena-Maria Grüber: Danse

Shelby a son propre blog: The offbeat chronicles of a tutu with tea. Si vous êtes danseur vous affectionnez nécessairement les confiseries et les gâteaux et vous ne serez pas étonné de découvrir cet amalgame extraordinaire entre un studio de danse et un salon de thé dans le monde de Shelby. Des surprises vous y attendent quand même… Et si vous n’êtes pas danseur, vous serez conquis sur le coup.

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